Xavier Mercier: “Erg blij dat ik opnieuw met Euvrard en Vercauteren kan samenwerken”

Xavier Mercier
De 29-jarige Xavier Mercier moet zich de komende twee seizoenen opwerpen als de strateeg en de patron van OH Leuven. De aanvallende middenvelder wil onder Vince Euvrard en Frank Vercauteren opnieuw promoveren naar eerste klasse.

- Mercier ruilt Cercle Brugge in voor OH Leuven en vindt daar Euvrard en Vercauteren terug.
- Hij komt in Leuven niet alleen Vince en Frank opnieuw tegen, maar ook Fred Duplus en Thomas Henry.
- De fijnbesnaarde aanvallende middenvelder wil belangrijk zijn voor zijn nieuwe werkgever en meedoen om de prijzen.

Ondanks een nog lopend contract bij Cercle Brugge, voetbalt Xavier Mercier de komende twee seizoenen aan Den Dreef. “Ik had nood aan een nieuwe uitdaging”, licht de Fransman zijn beweegredenen toe. “Ik kijk ernaar uit om in de Proximus League mee te strijden voor promotie.”

Xavier Mercier

De 29-jarige fijnbesnaarde aanvallende middenvelder weet waarover hij spreekt. Twee seizoenen geleden slaagde hij er met Cercle Brugge in om de poorten naar de Jupiler Pro League open te beuken. Dat gebeurde toen onder het duo Euvrard/Vercauteren. “Ik ben erg blij dat ik opnieuw met hen mag samenwerken. Zij tekenden hier voor drie seizoenen en dat speelde een belangrijke rol in mijn keuze voor OHL.”

“Onder hun leiding maakte ik heel veel progressie bij Cercle Brugge. Hun aanpak beviel me enorm, zowel op als naast het veld. Hun trainingen zijn gevarieerd, tactisch zijn ze allebei erg sterk en dat uitte zich in de wedstrijden. Ik denk nog vooruitgang te kunnen boeken bij Oud-Heverlee Leuven.”

Ik had nood aan een nieuwe uitdaging. Die heb ik gevonden bij OHL, een club die de titel ambieert in de Proximus League. Xavier Mercier

Mercier kan zowel op de 8 als op de 10 uit de voeten. “Mij maakt het niet zo veel uit”, zegt de Fransman. “Het hangt ook wat af van het systeem dat de trainer hanteert. In het seizoen bij Cercle Brugge onder Euvrard en Vercauteren speelde ik vooral op de 8. Bij OH Leuven wil ik mijn verantwoordelijkheid nemen, zowel in als buiten de kleedkamer. Ik ben hier in de eerste plaats om het team te helpen waar ik kan.”

Xavier Mercier

Toen Cercle Brugge in het seizoen 2017-2018 promoveerde, kreeg Mercier de prijs van beste speler van de Proximus League. Opvallend, want de strateeg is met zijn 1m74 niet meteen gemaakt voor het fysieke en soms zelfs ruwe spel in de Proximus League. “Zowel Vince als Frank hebben me daarbij heel erg geholpen. Ze speelden me op zo’n manier uit dat ik mijn kwaliteiten maximaal kon tonen. Ik moet het hebben van mijn goeie passing en mijn traptechniek. Vorig seizoen scoorde ik drie keer van op vrijschop.”

OHL heeft nog redelijk wat geheimen voor Xavier. “Ik herinner me uiteraard nog de 7-1 pandoering die we kregen op Den Dreef. Maar ik scoorde er ook in het 2-2 gelijkspel. Met Thomas Henry speelde ik nog samen met Beauvais, Fred Duplus ken ik nog uit de tijd bij En Avant Guingamp. Leuk dat ik hen beiden terugzie. We hebben altijd contact gehouden.”